Castlevania Harmony of Despair

Los Castlevania, desde su culmen por todos conocido “Symphony of the Night”, lleva varios años estancada intentando mejorarse a si misma copiando la formula de éxito del famoso titulo e intentando añadir ligeros cambios (en ocasiones demasiado ligeros). Generalmente y siempre en mi opinión, incluso aunque en su mayoría todos los Castlevania son títulos divertidos de jugar, el intento de mejorar lo inmejorable en lugar de buscar nuevas alternativas ha hecho que la saga se vea un poco depreciada.

Este mes hay doble intento por parte de Konami de mejorar la saga, por una parte tenemos la versión grande y en 3D programada por los Españoles de Mercury Steam: “Lords of Shadow” para todas las consolas de nueva generación, y por otra este titulo en las habituales 2D que mejor han vestido la saga y que en principio solo esta disponible para el bazar arcade de la Xbox 360. ¿Es solo un titulo continuista o han logrado algo diferente con este juego? Veamoslo tras el salto.

Castlevania Harmony of Despair nos presenta un juego con una perspectiva diferente, es un Castlevania sin historia, sin un objetivo “contado” salvo el que todos tenemos en mente. Haciendo honor a la plataforma en la que aparece es un titulo que se antoja excepcionalmente arcade, ya que nuestro único deber es, mediante una jugabilidad similar a la de todos su precursores 2D, acabar con Dracula.

Disponemos de un total de 6 fases a las que enfrentarnos, cada una con sus particularidades y con su propio jefe final. Quizá os parezca un tanto corto, pero no os dejéis engañar, no solo las pantallas son mas largas de lo que pudieran parecer, sino que ademas la chicha del juego funciona de una manera poco habitual… pero no nos adelantemos.

Ya os he comentado aquí no hay historia alguna, así que al comenzar nos llevaremos la primera sorpresa al ver que se nos da la opción de elegir entre 5 personajes de los ya conocidos por todos, protagonistas de sus respectivas historias, a saber:

-Soma Cruz (Aria of Sorrow y Dawn of Sorrow)

-Alucard (Symphony of the Night)

-Johnnatan Morris (Portrait of Ruin)

-Charlotte Aulin (Portrait of Ruin)

-Shanoa (Order of Ecclesia)

Cada uno de estos personajes conserva por completo la forma de jugar y mejorarse que tenían en sus historias propias, así por ejemplo: Soma va aprendiendo habilidades o mejoras para si mismo a medida que derrota enemigos a base de espada, Johnnatan va a golpe de Vampire Killer mientras que descubre nuevas artes de lucha, y Charlotte usa la magia exclusivamente y sus mejoras dependen de copiar los hechizos que ciertos rivales lancen contra ella. Por otra parte el juego nos permite seleccionar a cada personaje de entre 9 diferentes configuraciones de colores, y hasta si queremos oírles en ingles o japones.

Hay que tener en cuenta que cada personaje es completamente diferente a los demás y que con cada uno de ellos deberemos enfocar las diferentes pantallas de una manera particular, por lo que la rejugabilidad, tanto para mejorar un personaje hasta sus máximos niveles como para jugar con los demás, es un elemento que hay que tener muy en cuenta. Son muchas horas las que puedes pasar delante de este Harmony of Despair en solitario, planeando estrategias e intentando cada vez intentar vencer a ese maldito jefe, o cambiando de personaje simplemente por enfocar la situación de otra manera.

La mecánica del juego como ya comentaba, es muy parecida a las de sus precursores con un par de elementos novedosos: Para empezar disponemos de un tiempo limite, 30 minutos por cada pantalla, eso nos obliga a no dormirnos en los laureles y avanzar relativamente rápido durante los niveles… no se puede hacer todo en una sola pasada, así que los rejugaremos para intentar llegar a diferentes sitios o conseguir encontrar según que cofres o enemigos para mejorar aun mas las habilidades de nuestros personajes.

Por si esto fuera poco, también disponemos de una tienda a la que podemos acceder desde el menú del juego o cuando avancemos por la pantalla si encontramos las posiciones de los libros mágicos que nos permiten acceder a ellas, en ella aparecen objetos de lo mas variopinto que nos facilitaran un poco las cosas a medida que avanzamos.. pero hay que tener cuidado, el juego no se pausa en ningún momento, ni siquiera en la tienda, así que si accedemos a ella en un momento comprometido nuestros enemigos aprovecharan la distracción para machacarnos.

La otra característica novedosa es que disponemos desde el principio del mapa al completo. A diferencia de en los juegos anteriores el mapa no es meramente una pantalla para referenciarnos, sino que podremos cambiar la cámara generalmente orientada a nuestro personaje y orientarla hacia otros lugares e incluso hacer zoom. Cada fase funciona en su totalidad desde el principio, no hay tiempos de carga entre pasillos o zonas, todo esta ahí, al fin y al cabo ahora trabajamos en una plataforma mas potente que las consolas portátiles y tenia que notarse por alguna parte.

Digo esto, entre otras cosas, porque los gráficos al igual que los personajes son en su gran mayoría reciclados de todos los títulos anteriores de la saga. A mi personalmente no me ha supuesto problema alguno ya que la diversión que aporta el juego tal cual me ha compensado mas que de sobras, pero entiendo que a mucha gente pueda echarle esto un poco para atrás.

Por otro lado, la música, y corregidme si me equivoco, si que es novedosa en todas sus composiciones o al menos no recuerdo ninguno de estos temas de otros juegos anteriores de la saga (nada de Bloody Tears o Battle of the Holy), pero aquí como siempre puedo afirmar que se han lucido y que muchos de sus temas son dignos de ser recordados y tarareados. Ademas el juego te permite configurarla de manera que en cada pantalla o combate particular suene la canción que mas te guste de una extensa banda sonora, llegando a haber temas no usados durante el juego y que existen meramente para esta función

Hasta aquí, lo que viene siendo el juego en lineas generales… pero aun hay algo mas que me he estado guardando durante todo mi comentario y que compone la baza principal e mas importante de juego: el cooperativo.

Si señoras y señores, la principal novedad de este juego no es ninguna de las que os he comentado hasta ahora, sino que aunque es perfectamente jugable en solitario, el juego esta orientado para llegar a jugar hasta con 6 amigos al mismo tiempo. Existen pequeños puzzles que nos permiten llegar a diferentes lugares si actuamos de forma conjunta, enemigos que son mucho mas fáciles de vencer entre varios… gran cantidad de cosas. Todos los personajes se mueven al mismo tiempo por la pantalla y sus acciones para con esta repercuten en los demás también, y mediante el uso del mapa que ya os comentaba podréis siempre saber en que lugar o situación se encuentran vuestros aliados.

Decir también que disponemos de un botón para enviar mensajes predefinidos por si no tenemos la suerte de disponer de un headset nosotros mismos y que la dificultad del juego aumenta sosteniblemente mientras mas personas haya jugando a la vez, no solo por la dureza de los enemigos, sino porque al jugar en cooperativo cada muerte significa que el equipo al completo ve el contador de tiempo restado en 3 minutos. Las muertes, hay que acotar, no significan la expulsión del jugador en cuestión, sino que convierte a su personaje en un esqueleto de movilidad bastante reducida que puede ser revivido por cualquiera del resto de jugadores si encuentran el item adecuado y la oportunidad. Como veis… el reto y la diversión son continuados.

¡Y aun hay mas! Modo Hard desbloqueable, modo supervivencia, modo combate offline y online, modos no cooperativos pero si competitivos… una inmensa cantidad de cosas que, si os gusta la saga, yo particularmente os recomiendo que no dejéis pasar de ninguna de las maneras.

Su precio, cabe destacarlo, es de 10 euros (1200 MS) y también hay que decir que existe de momento un DLC a 3-4 euros (400 MS) que nos trae una pantalla nueva, dos personajes mas muy reconocidos por todos: Maria Renard y Julius Beltmont y algunos objetos y habilidades nuevas para todos los personajes anteriores.

Al igual que en el caso del Sonic 4 toca decidir a juicio de cada uno si nos compensa tanto lo uno como lo otro, como ya os he comentado, creo que este juego a titulo personal ya tiene mas que de sobra por el precio que se pide por el, a partir de ahí y de las horas de diversión que nos de este gran juego, ya tocara decidir de nuevo si merece la pena la pequeña expansión o no. Por mi parte no tengo dudas al menos, si en algún momento me sobran algunos puntillos, diría que ya tienen nombre.

1 comentario para “Castlevania Harmony of Despair

  1. corvusdeux
    20 octubre 2010 at 15:00 03Wed, 20 Oct 2010 15:00:16 +000016.

    Que grande Bill Murray… pero que no se duerma que viene Volt pisando fuerte el tio!!! Gran reseña de este Castelvania, buen parido y recien llegado! Habrá que darle una oportunidad en serio a la demo… a ver, a ver… que se me acumulan los Castelvania! XD

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